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Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas

Universidad de Concepción

Premio Universidad de Concepción, Astronomía 2021

Matías Morales, esfuerzo permanente

Como se acostumbra todos los años, la Universidad de Concepción levanta información carrera a carrera con la finalidad de encontrar a los mejores de cada generación. Esta indagación tiene un noble propósito, destacar públicamente y premiar a los estudiantes que hayan egresado el año académico inmediatamente anterior, que hayan obtenido el más alto promedio ponderado de notas entre todos los egresados, haber cursado todas las asignaturas correspondientes al Plan de Estudio de la carrera respectiva y haberlas aprobado en primera oportunidad, entre otros exigentes requisitos.

En el caso de la carrera de Astronomía, este año 2021 el premio recayó en Matías Morales Inostroza, oriundo de la comuna de Coronel, de la Región del Bíobío; realizó sus estudios en el Liceo de Coronel y es el menor de 3 hermanos. Entre sus hobbies se desatacan los juegos de estrategia y andar en bicicleta.

Dominik Schleicher, Jefe de Carrera de Astronomía, destaca que Matías es el mejor alumno de su generación. Pero, no solo se caracteriza por sus excelentes calificaciones “Matías fue mi alumno ayudante en el curso de Cosmología y fue una labor que realizó con gran responsabilidad, realmente lo hizo muy bien! Además, se ha destacado trabajando en divulgación y llevando adelante la web del Departamento.”

En tanto, para Matías laborar en ciencia es un desafío permanente y se debe ir trabajando en las inseguridades que implica el estar en un mundo tan exigente y competitivo, “este premio consolida mis expectativas, me hace sentir más confiado en mis habilidades como estudiante. Además, en la UdeC nos explicitaron desde el primer día lo necesario que es seguir avanzando…no solo sacar la carrera, sino realizar postgrados para poder seguir creciendo en conocimiento y habilidades, por lo cual obtener buenas calificaciones era una tarea crucial. Esto me lo tomé muy en serio al igual que mis compañeros de generación, ellos son extremadamente aplicados y nunca fueron egoístas con el conocimiento, sin embargo nunca esperé obtener este premio, ya que ésta sana competencia era bastante reñida”. Respecto al impacto que generó esta noticia dice que fue una gran emoción para su familia, “en especial mi madre, se siente muy orgullosa por este logro”.

Matías cierra contando que sus planes no han cambiado “quiero seguir adquiriendo conocimientos en esta ciencia tan bella, actualmente estoy en el programa de Magister en Ciencias con mención en Física de la UdeC y espero poder realizar un doctorado a futuro”

El “Premio Universidad de Concepción” será entregado en un acto solemne online el día 23 de junio.

Viernes, 28 Mayo 2021

 

El astrónomo Wolfgang Gieren fue distinguido por sus 25 años en la Universidad de Concepción

Por segundo año consecutivo, debido a la emergencia sanitaria, la tradicional ceremonia del Día del Trabajador UdeC se llevó a cabo de manera online. En la oportunidad se distinguió a quienes cumplieron 25 y 30 años de servicio,

entre ellos al académico e investigador del Departamento de Astronomía desde el año 1996, Wolfgang Gieren.

Al ser consultado por sus años siendo parte de esta casa de estudios el profesor titular señala como hitos destacables la adjudicación del primer proyecto Fondap de Astronomía que se otorgó en Chile, y que comenzó a ejecutarse

en marzo del 2001. “Fue un proyecto adjudicado por un grupo de astrónomos de la Universidad de Chile, Universidad Católica y la Universidad de Concepción. Era una clara señal que nuestro grupo de Astronomía, que contaba

con apenas 4 astrónomos en ese tiempo, ya tenía peso científico e importancia suficiente en el contexto nacional; lo que nos permitía estar dentro de este primer gran proyecto de Astronomía que se llevó a cabo en Chile.

Además, la participación en este Fondap entregó los recursos económicos que nos permitieron un desarrollo intenso y rápido que hubiera sido imposible sin ellos. Entre otras cosas, nos permitió "ahorrar" una muy importante suma

de dinero para poner el pie para la construcción del edificio de Astronomía, aunque esto iba a tardar unos cuantos años más...!

Como el Fondap de Astronomía fue un gran éxito, muy particularmente por la contribución de la UdeC al proyecto, logramos con el mismo equipo de investigadores de las tres universidades adjudicarnos el

Basal de Astronomía el año 2008, proyecto que justamente está a punto de terminar, después de una duración de 13 años. Mucho de lo que hemos logrado desde 2001 ha sido posible gracias a este financiamiento de alto nivel que

hemos podido mantener durante estas dos décadas.

El académico e investigador ingresó el año 1996 al Departamento de Física de la UdeC teniendo en mente que para un desarrollo dinámico y sostenido en el tiempo de la Astronomía era necesaria la creación de un espacio propio, un

Departamento de Astronomía que aunara a mayor cantidad de astrónomos que manejaran diferentes áreas de esta ciencia. “Así que comencé el trabajo de convencer a colegas y autoridades que la creación de un Departamento

propio iba a beneficiar a la universidad en múltiples sentidos…mirando atrás, creo que esto es exactamente lo que sucedió y hoy en día ello se reconoce plenamente en la UdeC. La lucha fue larga y a veces difícil, pero finalmente

obtuvimos nuestro anhelado departamento el año 2008.”

Gieren indica que sus 25 años en esta Universidad han estado plenos de buenos momentos, pero para que esta historia tuviese este buen desarrollo es vital la armonía entre un grupo de profesionales que trabajan juntos “durante

todos estos años hemos logrado mantener un espíritu de colaboración y amistad entre todos los profesores y demás miembros del grupo que siempre generó un ambiente de trabajo extremadamente agradable y estimulante,

en buena parte ha sido la clave del éxito, hasta el día de hoy.”

Pensando el futuro

En el escenario que sea que nos depare el futuro próximo la actividad académica, la investigación y la pasión por la ciencia astronómica se van a mantener en el grupo de académicos que integran el Departamento de Astronomía UdeC.

En este contexto Gieren observa con tranquilidad sus próximos desafíos e indica “Mi plan es reducir, a partir del 2022, mis actividades exclusivamente a la investigación científica. Hemos ganado con un grupo de investigadores europeos

un proyecto grande y exigente por 6 años financiado por la Unión Europea, y me quiero dedicar con todas mis energía a este proyecto, como etapa final de mi trabajo en y para nuestra querida universidad.”

Cabe destacar que en diciembre del 2020 Gieren recibió una excelente noticia, el Consejo de Investigación Científica (ERC) de la Unión Europea, aprobó el financiamiento del proyecto "Sub-percent calibration of the extragalactic distance

scale in the era of big surveys", a través de la línea ERC SynergyGrant 2020, Iniciativa que cuenta con su participación junto a investigadores de Polonia, Chile, Francia y Alemania, y busca determinar con un nivel de precisión sin precedentes

las distancias a las galaxias, medida vital para distintas ramas de la astrofísica moderna.

Los fondos adjudicados corresponden a 14 millones de Euros, el mayor presupuesto otorgado a un proyecto de esta naturaleza. Con ellos, los investigadores podrán financiar 6 años de trabajo, con el objetivo de reunir distintas técnicas geométricas que permitan determinar una “escala de distancias” con una precisión superior al 1%.

 

Lunes, 24 Mayo 2021

   

Decano Riquelme: “Estoy agradecido con toda la comunidad CFM por la empatía y solidaridad en esta pandemia.”

 

Roberto Riquelme, Decano de la facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, ha destacado por sobre todas las cosas, el “tremendo” esfuerzo tanto de los académicos como de los funcionarios de la facultad.

El pasado viernes 14 de mayo, la Universidad de Concepción cumplió 102 años desde su fundación. Tras ese hecho, el decano no hizo esperar sus palabras en conmemoración al aniversario de la institución.

Hay dos enfoques positivos que el decano Roberto Riquelme ha recalcado, lo aprendido de esta pandemia y la solidaridad, tanto de los académicos como de los funcionarios.

Con respecto a lo primero, menciona la autoridad que  “de las cosas buenas que se han aprendido aquí, deberíamos continuar con ellas y mejorar las otras. También aprender una lección, el hecho de que hay que estar preparado para lo impensable.”

Sobre lo segundo, según sus palabras “un punto importante a destacar es la solidaridad que han mostrado varios académicos empatizando con los estudiantes y sus problemas, buscando soluciones innovadoras para que ellos puedan continuar con su futuro”. Igualmente expresó su gratificación, “yo estoy agradecido con todos los académicos, con todos los funcionarios, con todo el mundo en la facultad de ciencias físicas y matemáticas por esa empatía y solidaridad.”

La autoridad enfatizó las dificultades que ha conllevado enfrentar el desafío de educar en el presente contexto sanitario. “No es fácil tener estudiantes a los que uno no les ve la cara, solamente a veces se escuchan unas voces detrás de la pantalla. ¿Cómo saber si uno lo está haciendo bien o mal?”. La autoridad continúa  diciendo que “la universidad ha hecho lo posible para mantener a sus alumnos cercanos. En nuestra facultad los académicos se han perfeccionado, han hecho un esfuerzo más allá de lo que estábamos acostumbrados.”

“Para los estudiantes tal vez parezca que todos los esfuerzos que hacemos son insuficientes, y a lo mejor tienen razón, pero que no les quepa duda, de que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para que la enseñanza que le entreguemos a ellos sea de la mejor calidad posible” agregó el decano.

La autoridad finalmente concluyó lleno de esperanza que “después de todo este año actuando en este contexto, de alguna manera se ve una luz al final del túnel, esperando que todos estos procesos de inmunización y  vacunación resulten, y que nosotros podamos volver a algo cercano a lo que teníamos antes”.

Miércoles, 19 Mayo 2021

   

Fernando Izaurieta, Científico UdeC habla sobre su libro “Agujeros negros: Devoradores de tiempo”

El libro escrito por el académico basa su relato en la investigación de la predicción de la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein, donde explica que estos “monstruos espaciales” son incluso capaces de destruir el tiempo.

El físico teórico y profesor de planta del departamento de Física de la Universidad de Concepción, Fernando Izaurieta Aranda, ha comentado sobre varias aristas que rodean a su recién estrenado libro. Entre ellas sus motivaciones, su fascinación con el tema planteado, la recepción de la gente con su libro, etc.

En primer lugar, el doctor en Física  cuenta  que su principal motivación fue su pasión, en palabras simples explica que “cuando uno es apasionado de algo desea compartir su conocimiento con quienes quiere, y mi cariño por la comunidad científica es enorme. La gente merece saber del universo porque este es hermoso.”

El profesor de planta se encuentra “sorprendido” con la recepción de su libro. “Creo que a la gente le ha gustado mucho. Hay chicos que me escriben preguntas y también ha habido gente cariñosa”, agregó.

El centro de su pasión, sin embargo, son los agujeros negros, “Estos son muy especiales, son extremos, todo llega al limite cuando se trata de ellos, todo el sentido común. Son muy atractivos, por eso, me preguntaba cómo en Chile nadie había escrito sobre eso, y bueno, lo quise escribir yo.” Según él, estos son denominados “monstruos espaciales” debido a que “son extremos. Una vez que cruzas un horizonte de eventos de agujeros negros, no puedes hacer nada. Son monstruos capaces de la destrucción más épica. Son capaces de devorar soles como algodones de azúcar.”

Finalmente, el científico penquista concluye explayándose sobre la labor social de la divulgación científica, manifestando  que “el público tiene derecho a conocer lo que el científico explora. Toda la civilización depende de la ciencia, la vida de todos depende de la ciencia. Si el día de mañana no tuviéramos ciencia ni tecnología, no tendríamos comida ni medicina. La ciencia es lo más importante que tenemos. Un mundo donde no se está familiarizado con la gente es un mundo en el que no se puede tomar las mejores decisiones. Ojalá que la ciencia fuese un factor a la hora de votar.”

Viernes, 14 Mayo 2021

   

Equipo de investigadores chilenos analiza métodos para predecir contagios y muertes por COVID-19.

 

Se analizaron modelos matemáticos de comportamiento de propagación de COVID-19 para ayudar a que las instituciones gubernamentales utilicen eficientemente los recursos disponibles y generen políticas de salud pública oportunas.

Durante un año, investigadores de la Región del Biobío llevaron a cabo un estudio en el cual analizaron el comportamiento de la tendencia de la pandemia por COVID-19 en Chile. Específicamente, estudiaron el comportamiento del número de casos confirmados y el número de muertes por el virus a partir de 02 de marzo hasta el 14 de julio del 2020.

La investigación, que fue publicada en la prestigiosa revista científica Plos One, se titula “Prediction of confirmed cases of and deaths caused by COVID-19 in Chile through time series techniques: A comparative study” (“Predicción de casos confirmados y muertes por COVID-19 en Chile mediante técnicas de series de tiempo: un estudio comparativo”, en español), y fue llevada a cabo por Claudia Barría-Sandoval de U. de las Américas, Guillermo Ferreira de U. de Concepción, Katherine Benz-Parra de U. de las Américas y Pablo López-Flores del Servicio de Salud de Concepción.

Como explica el Dr. Guillermo Ferreira, quien también es académico del Departamento de Estadística de la UdeC, “Chile se ha convertido en uno de los países más afectados por COVID-19, una pandemia que ha generado una gran cantidad de casos a nivel mundial. Por lo tanto, es necesario comprender el comportamiento de la propagación del COVID-19, así como la proyección de contagios y muertes. Esta información es muy relevante para que las Instituciones de Salud Pública puedan distribuir los recursos financieros de manera eficiente y tomar las medidas de contención adecuadas”.

En este último punto es importante señalar que en los países emergentes la pandemia por COVID-19 ha aumentado la crisis social, con millones de personas por debajo de la línea de pobreza y pérdida de millones de dólares en inversiones de diferentes áreas. El informe de la CEPAL revela en un análisis económico realizado para América Latina y el Caribe, que se proyecta una contracción de la economía del 9,1%, lo que implica una caída en diez años a un nivel similar al registrado en 2010. Adicionalmente, indica que esta región sufrirá un aumento en la tasa de pobreza del 37,3% y en la tasa de desempleo del 13,5% y Chile no está ajeno a esta realidad: en el Programa de Políticas Públicas FLACSO-Chile, se mencionó que “la actividad económica se contraería un 3.3% en 2020, acompañada de una disminución significativa en los flujos comerciales, en el precio de las materias primas, especialmente el precio del cobre, expresada en un aumento de las cifras de desempleo y pobreza, entre muchos otros efectos económicos y sociales”. Entendiendo este contexto es fundamental estudiar los distintos métodos de análisis del comportamiento de la pandemia, para definir cuáles son los más acertados de usar a la hora de predecir el curso temporal de la pandemia y dirigir los recursos económicos de la manera más eficiente.

Para predecir el número de casos confirmados y muertes por COVID-19 en Chile, los investigadores compararon diferentes metodologías de series de tiempo, una de las herramientas más populares para analizar y predecir datos secuencialmente. Estas metodologías permiten predecir tendencias, rupturas en la estructura, ciclos y valores no observados.

“Analizamos distintos modelos de series de tiempo: ARIMA, suavizado exponencial, modelos de espacio de estados, el enfoque bayesiano y el modelo GLARMA y concluimos que, a partir del conjunto de datos utilizado en esta investigación, el modelo más apropiado, es el modelo de series de tiempo ARIMA para predecir el número de casos confirmados de COVID-19, mientras que para predecir el número de muertes por COVID-19 en Chile, el enfoque más adecuado es el método tendencia amortiguada, el cual es una generalización del método de suavizamiento  exponencial”, explica el Dr. Ferreira.

Estos métodos de estimación presentados en este estudio serán útiles para los investigadores que deseen estudiar las características de propagación de la pandemia por COVID-19, y por ende aportar en la realización de políticas de salud oportunas y eficientes por parte de los gobiernos.

“El siguiente paso será desarrollar técnicas de aprendizaje automático para modelar el comportamiento de estas curvas, sujeto a la disponibilidad de grandes volúmenes de datos. Además, un análisis estadístico puede ser útil para encontrar relaciones entre la propagación del virus y los determinantes biopsicosociales de la salud chilena”, finaliza el Dr. Ferreira.

Más información sobre la investigación: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0245414

Celeste Burgos Badal
Comunicaciones
Depto. Estadística
Universidad de Concepción

Jueves, 06 Mayo 2021

   

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