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Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas

Universidad de Concepción

Dedoscopio protagoniza portada en revista internacional de Astronomía

Fundado en 2018, Dedoscopio se dedica a la divulgación de la astronomía en personas con algún tipo de discapacidad.

El proyecto conformado por la astrónoma Carla Fuentes y la licenciada en Ciencias Físicas Pamela Paredes, Dedoscopio, publicó este lunes 29 de marzo un artículo en la revista internacional de divulgación científica CAP Journal.

Dedoscopio Project: Making Astronomy Accessible to Blind and Visually Impaired (BVI) Communities Across Chile, lleva por nombre la publicación, en la que las integrantes de Dedoscopio dan cuenta de lo que ha sido la labor que desde 2018 desarrollan en el ámbito de la divulgación científica inclusiva en nuestro país.

“En el artículo, contamos nuestro trabajo durante los últimos tres años, cómo lo hacemos y, del mismo modo, visualizamos la problemática dentro de la nula actividad científica cultural que tienen las personas con discapacidad visual”, explicaron.

Acerca de cómo consiguieron hacerse con un espacio en la prestigiosa revista, las científicas formadas en la Universidad de Concepción precisaron que se trató de un proceso de tres etapas. Primero, presentaron un resumen de lo que iba a tratar su artículo; una vez aceptado, debieron adecuarlo al formato establecido; y, finalmente, tras unos últimos retoques, el texto quedó listo para ser publicado.

Respecto de este importante logro, las fundadoras de Dedoscopio ven en él una manera de validar y posicionar su trabajo en el área de las ciencias. “Es una forma de demostrar que la divulgación es tan importante como los descubrimientos científicos; que van de la mano y se pueden demostrar de la misma manera: avaladas por artículos de estudios que demuestran el impacto que tienen”, señalaron.

Hacer divulgación científica en pandemia

Sin duda, el contexto de emergencia sanitaria que hace casi un año pesa sobre el mundo ha tenido, cómo no, su propio impacto en Dedoscopio. En ese sentido, Carla y Pamela han debido adaptar con ingenio sus actividades habituales a la no presencialidad que exigen los tiempos que corren.

“La pandemia significó para nosotras un desafío extra: hacer actividades inclusivas de manera remota. El año pasado tuvimos varias actividades con bastante éxito que quisiéramos repetir este 2021”, sostuvieron.

Es así como 2020 dio paso a inéditas iniciativas de Dedoscopio. Tal es el caso de propuestas como el club de audio-lectura que formaron con niños; y su asociación con LCO (Las Campanas Observatory) para hacer actividades remotas de divulgación inclusiva con distintos grupos dentro de la región de Coquimbo.

El camino recorrido y el que está por venir

A tres años de su fundación, Pamela y Carla consideran que la evolución que ha tenido Dedoscopio es para ellas “algo impresionante”. “Pasamos de ser dos astrónomas a formar una organización reconocida dentro de la comunidad de divulgación de la astronomía en Chile”, indicaron.

En esa misma línea, ambas científicas se sienten hoy felices de poder, por un lado, dejar huella en quienes forman parte de sus actividades; y, por el otro, de poder ahora apoyar a quienes dan sus primeros pasos en la valorable tarea de llevar la inclusión al terreno de las ciencias.

Asimismo, en cuanto a lo que se viene, en Dedoscopio miran al mañana con optimismo. “De a poco hemos tenido asociaciones con grupos y organizaciones de otros países, lo cual nos ha sorprendido bastante. Estamos muy felices y emocionadas de lo que se nos viene para el futuro”.

Por una ciencia cada vez más inclusiva

Consultadas acerca de la situación actual de la divulgación científica inclusiva en nuestro país, Carla y Pamela reconocen que todavía resta mucho por hacer. “Si bien la astronomía ha ido en avance, aún falta que el concepto de inclusividad se haga presente de manera integral”, aseguraron.

Al respecto, explicaron que “no basta con tener actividades para personas con discapacidad visual y otras para personas con discapacidad auditiva, y así sucesivamente; lo que queremos es que en cualquier charla de astronomía una persona sorda y otra ciega sean capaces de entender lo mismo que una persona que no sufre ninguna de estas discapacidades”.

Aun así, desde Dedoscopio ven con alegría cómo, poco a poco, la inclusión adquiere cada vez más relevancia en la divulgación científica que se hace en Chile. “Aunque queda mucho camino por recorrer, creemos que vamos bien. En la Red de Astronomía Inclusiva, por ejemplo, cada vez somos más los que luchamos por este objetivo. Ya se han sumado divulgadores del área de la geología, de la pedagogía, de las artes. Todos los demás son bienvenidos”, manifestaron.

Martes, 06 Abril 2021

 

Investigadores del CI²MA figuran entre el 2% de científicos más relevantes de sus disciplinas a nivel mundial

 

  • Raimund Bürger y Gabriel Gatica, ambos docentes de la UdeC  destacan en prestigiosa medición de Stanford University que se basa en el desempeño que los investigadores alcanzan a través de sus artículos publicados, su rol en la elaboración de éstos y sus índices de citación, entre otros indicadores.

Los investigadores del Centro de Investigación en Ingeniería Matemática, CI²MA, Dr. Raimund Klaus  Bürger y Dr. Gabriel Gatica Pérez, figuran entre los doce académicos de la Universidad de Concepción destacados entre el 2% de científicos más relevantes en sus respectivas áreas a nivel mundial, según prestigiosa medición realizada por un equipo de investigadores de Stanford University, Estados Unidos.

Este estudio, titulado Updated Science-wide author databases of standardized citation indicators, clasifica a los científicos de las diversas áreas, de acuerdo a su productividad científica, la cual es medida en cantidad de artículos publicados en revistas especializadas de alto impacto, índice de citas y factor h (o de Hirsch, que mide la trayectoria de un autor) en plataformas como Web of Science (WoS), y Google Scholar, datos que fueron provistos por Elsevier.

En los resultados del citado estudio, se presentan dos listados o rankings de científicos de 22 disciplinas (y 174 subdisciplinas): uno en que están ordenados según el impacto registrado a lo largo de toda su carrera, y otro según el impacto generado durante los últimos doce meses.

En cuanto a los indicadores considerados para definir el lugar de cada científico en los listados, el estudio considera los índices de cita que han tenido y otros factores como el rol desempeñado en la autoría de los respectivos artículos. Esto implica que, si un científico ha sido autor único, principal o colaborador, la valoración asignada es distinta.

En el primer listado, aproximadamente una décima parte de los autores chilenos (127) incluidos en el 2% mejor evaluado a nivel mundial de acuerdo a su trayectoria, son académicos de la Universidad de Concepción, UdeC (12) y los Profesores Bürger y Gatica -ambos, además, académicos de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la UdeC e investigadores principales del Centro de Modelamiento Matemático de la U. de Chile- figuran en los lugares #166.657 y #285.768, respectivamente. En tanto, en el segundo listado, correspondiente al impacto de los científicos durante los últimos doce meses, el Profesor Gatica figura en el puesto #162.265.

“En general la importancia de las instituciones de educación superior se mide por la calidad de su personal académico. Es por esto que la Universidad de Concepción ocupa un lugar de privilegio en el concierto mundial de las matemáticas”, destacó el Director del CI²MA, Dr. Rodolfo Araya Durán.

“Esto”, continuó Araya, “no es sino el fruto de muchos y muchas que con su esfuerzo día a día engrandecen nuestra ciencia. Sin embargo, hay que destacar a quienes sobresalen en el cultivo de nuestra disciplina, y eso es lo que ha hecho la Universidad de Stanford al reconocer que los Dres. Raimund Bürger y Gabriel Gatica, están dentro del top 2% de creadores de matemáticas a nivel mundial. Este reconocimiento nos llena de orgullo al reconocer que ambos son integrantes de nuestro centro de investigación, y que con su quehacer han hecho mucho para el posicionamiento de nuestra Universidad a nivel nacional e internacional. Vaya para ambos nuestro reconocimiento y admiración por la labor realizada”.

Viernes, 19 Marzo 2021

   

Dr. Joel Muñoz, académico UdeC: “Hoy más que nunca en nuestro estado de pandemia actual, vemos con mayor claridad la importancia de la estadística, en particular en el área de la bioestadística y bioinformática”

Dr. Joel Muñoz, académico UdeC:

“Hoy más que nunca en nuestro estado de pandemia actual, vemos con mayor claridad la importancia de la estadística, en particular en el área de la bioestadística y bioinformática”.

El Dr. Joel Muñoz Gutiérrez actualmente es académico del Departamento de Estadística de la Universidad de Concepción. Obtuvo su PhD en la Universidad de Barcelona en el año 2017.
Su especialidad es el área de la bioestadística y bioinformática, simulación y métodos de computación intensiva, entre otras. Sus principales investigaciones son en el ámbito de la Scaled Average bioequivalence (SABE), es decir, bioequivalencia promedio escalada. El objetivo principal en esta área es crear enfoques de nuevas técnicas que controlen el error de tipo I en métodos de SABE en drogas de alta variabilidad.

El Dr. Muñoz ha publicado dos artículos sobre su investigación con la cual se han propuesto mejoras en los enfoques existentes en las agencias del medicamento EMA (Europa) y FDA (EEUU). La última de ellas, publicada el año 2019, junto al Dr. Jordi Ocaña, se titula “Controlling type I error in the reference‐scaled bioequivalence evaluation of highly variable drugs. Pharmaceutical Statistics” (“Controlando el error de tipo I en la evaluación de bioequivalencia a escala de referencia de fármacos muy variables. Estadísticas farmacéuticas”), con la cual se propuso un método de ajuste del nivel de significancia. A esto se suma la investigación publicada el año 2020 titulada “Bootstrapping Regression Models with Locally Stationary Disturbances.:Test, 2020” llevada a cabo junto a los investigadores Guillermo Ferreira, Jorge Mateu, y Juan Vilar, cuyo aporte del Dr. Muñoz se remitió al área de la simulación y remuestreo.

Para entender mejor el área de investigación del Dr. Muñoz es importante explicar sobre la bioequivalencia en medicamentos: Actualmente, dentro de los pasos para la elaboración de un medicamento de marca, se encuentra el testeo de éstos en animales. Al detectarse que una nueva molécula puede ser efectiva y segura para hacer frente a una enfermedad, se debe probar si también actuará de la misma manera en humanos, es decir realizar el “ensayo clínico”; éste es un largo y costoso proceso que permite crear un medicamento de marca.

Cuando la patente de la molécula ha expirado, otros laboratorios pueden producir medicamentos genéricos que contengan dicha molécula y lo único que tienen que demostrar es que la biodisponibilidad de ésta en el lugar de acción es similar a la asociada al medicamento de marca. De esta manera, el laboratorio se ahorra el proceso del ensayo clínico con el cual se demuestra la eficacia y seguridad de la molécula en cuestión. Los estudios de bioequivalencia (BE) se utilizan para demostrar que un medicamento genérico o formulación de prueba (test) tiene la misma eficacia terapéutica que el medicamento de marca. De esta manera, estas dos formulaciones pueden ser totalmente intercambiables.

Para esto último existen tests de BE, bien establecidos, aprobados por las agencias y usados de forma habitual. Sin embargo, los métodos propuestos por esas entidades presentan distintas objeciones. Las investigaciones del Dr. Muñoz buscan crear nuevas técnicas para controlar la inflación del error de tipo I. Este error, de acuerdo a lo que cada agencia del medicamento entiende por no bioequivalencia promedio escalada, supone el riesgo de declarar una droga como bioequivalente promedio escalada, cuando en realidad no lo es.

Actualmente, el Dr. Muñoz forma parte del proyecto “Metodologías estadísticas para datos clínicos y ómicos y sus aplicaciones en ciencias de la salud”, recientemente adjudicado por académicos de la Universidad Politécnica de Cataluña y la Universidad de Barcelona. Se trata de un equipo de 24 investigadores, y el Dr. Muñoz está a cargo de la tarea CT2.1: “A New Approach to Type I Error Control in Scaling Methods for HVD in Bioequivalence” ("Un nuevo enfoque para el control de errores de tipo I en métodos de escala para HVD en bioequivalencia).

Según cuenta el Dr. Muñoz, el interés por desarrollar sus investigaciones en dicha área “nace luego de realizar varios cursos en mi etapa de formación del doctorado, y en particular, los cursos que dictaba mi director de tesis, Dr. Jordi Ocaña. A él le pedí tema de investigación para realizarlo en

mi tesis de máster, y comencé a investigar el área de la bioequivalencia, la cual me causó mucho interés y he estudiado hasta el día de hoy”, comenta.

Los aportes de su investigación radican en que buscan proponer a futuro nuevas normativas reguladoras de bioequivalencia promedio escalada de referencia para drogas de alta variabilidad. “Creo que hoy más que nunca en nuestro estado de pandemia actual, vemos con mayor claridad la importancia de la estadística, en particular, en el área de la bioestadística y bioinformática. Vemos, por ejemplo, el largo camino que implica un ensayo clínico para crear un medicamento de marca, y que gracias a la bioequivalencia podemos reducir los tiempos y crear medicamentos BE, con la misma eficacia terapéutica que el medicamento de marca”, explica el Dr. Muñoz, con lo cual disminuyen los costos de los medicamentos a la hora de su comercialización, lo que no podría lograrse sin la estadística, y en particular, sin la simulación de ensayos clínicos.

El Dr. Joel espera publicar un tercer artículo al respecto y desarrollar investigación en el proyecto recientemente adjudicado, además de continuar trabajando con colegas del Departamento de Estadística UdeC en investigaciones, y en forma conjunta, con estudiantes tanto de pregrado y postgrado en el área de la estadística. A esto se suma su interés por adjudicarse a futuro un proyecto como investigador principal en el área de la bioestadística y bioinformática.

Martes, 16 Marzo 2021

   

Equipo de investigadores chilenos crea estación de monitoreo de aguas servidas para detección temprana de Covid-19

En la comuna de San Pedro de la Paz se instaló emergente tecnología que ayudará a detectar Covid-19 de manera más rápida y eficiente en la zona.

El pasado 14 de enero se dio inicio a una estación de monitoreo de aguas servidas en la comuna de San Pedro de la Paz que buscará detectar de manera temprana brotes de Covid-19. Esta iniciativa fue desarrollada por distintas entidades como el Núcleo Milenio MiDAS, la Universidad Católica de la Santísima Concepción y el laboratorio Biodiversa.

El Dr. Guillermo Ferreira del Departamento de Estadística de la Universidad de Concepción, participa como investigador adjunto en el Núcleo Milenio MiDaS (Centro para el Descubrimiento de Estructuras en Datos Complejos), el cual surgió el año 2018 con el objetivo de generar nuevos enfoques estadísticos para la identificación, reconstrucción y clasificación eficiente de información estructural relevante en conjuntos de datos complejos. En este contexto de pandemia, en el cual el uso de la estadística se ha tornado fundamental, los investigadores de MiDAS aportaron con el desarrollo de la metodología de muestreo de datos de aguas servidas. “Para esto se utilizó la información de la Red de Aguas Servidas de la comuna, el flujo de las aguas y el número de habitantes que circundan en un punto de muestreo”, explica el Dr. Ferreira. La metodología propuesta es esencial para la recolección de muestras representativas de aguas servidas, las cuales serán analizadas en el Laboratorio de Monitoreo de Covid-19, el cual se encuentra ubicado en la Universidad Católica de la Santísima Concepción, Región del Biobío.

“La realización de test PCR a las personas, directamente, para la detección de focos de contagio en cierta localidad, resulta ser costoso y complejo, por lo que surgió la idea de analizar las aguas servidas con esta técnica, dado que ha sido demostrado que se puede detectar la presencia del virus SARS-CoV-2 en las aguas residuales”, indica el Dr. Mauricio Castro, también investigador adjunto del Núcleo Milenio MiDas.

Proceso de trabajo

Para elaborar esta tecnología, en una primera etapa los investigadores de MiDAS desarrollaron un objeto matemático (llamado grafo) que representara la red de alcantarillado y sus elementos, como la dirección del flujo de agua y la ubicación de las tapas o alcantarillas. Dicho objeto matemático aportó a determinar dónde instalar los sistemas de monitoreo. En términos simples, se desarrolló una estructura de grafo que representa la manera en que se conectan las alcantarillas, para luego desarrollar un grafo dirigido.

La segunda etapa del trabajo consistió en identificar qué alcantarillas se debían muestrear. En base a información obtenida del INE, los investigadores asignaron a cada alcantarilla cierto número o promedio de personas. Basándose en la información de flujos de agua se pudo determinar cuánta gente colabora en los desechos de cada alcantarilla en particular y así elegir muestrear las zonas con más población. Con esto se espera cubrir un porcentaje importante de población a través de la identificación de zonas de muestreo.

A través de un algoritmo de optimización se determinó dónde instalar los equipos tomadores de muestras, identificando zonas de la comuna de San Pedro de la Paz, donde se concentra cierta cantidad de alcantarillas y población, lo que ayudará a identificar brotes de Covid-19.

La siguiente etapa será analizar los datos obtenidos de las muestras recolectadas. Si se detectan incrementos en la carga viral, se espera identificar la zona de la comuna donde haya un brote para saber dónde específicamente aplicar los tests PCR de manera más acotada.


Fuentes:

Departamento de Estadística, Universidad de Concepción.
Facultad de Matemáticas, Pontificia Universidad Católica de Chile.

 

Celeste Burgos Badal
Comunicaciones
Departamento de Estadística
Universidad de Concepción

Miércoles, 20 Enero 2021

   

Nuevo Webinar del Departamento de Estadística

 

El próximo webinar del Departamento de Estadística UdeC que se realizará este miércoles 13 de enero a las 19:00 horas a través de  https://us02web.zoom.us/j/85057415605?pwd=RVVHaGFObDh2SXhyN2tnQzdhKzY0QT09

En esta ocasión, se trata de la conferencia "Reducción de dimensionalidad en datos multigrupo: aplicaciones en ómicas integrativas” a cargo de Carolina Millapán, candidata a Dra. del Departamento de Genética, Microbiología y Estadística de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona.

En esta conferencia, la expositora propondrá dos nuevos métodos para el análisis de datos multigrupo (como por ejemplo los usados en Biomedicina u otras áreas). El primer método se llama Análisis de Componentes Principales Multigrupo (PCAmg) y el segundo Reducción de Dimensionalidad Multigrupo (MDR).

Martes, 12 Enero 2021

   

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