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Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas

Universidad de Concepción

Avance tecnológico en Astronomía UdeC permite aumentar precisión en mediciones de vapor de agua atmosférico

 

El Centro Para la Instrumentación Astronómica, CePIA, de la Universidad de Concepción se encuentra desarrollando nueva tecnología para mejorar la precisión en las mediciones de vapor de agua atmosférico, y progresar en el entendimiento acerca de su impacto en observaciones astronómicas.

Sabemos que el norte de Chile cuenta con los mejores sitios en el mundo para realizar astronomía milimétrica y sub-milimétrica, debido a sus condiciones de baja humedad a gran altura, por ejemplo. Es así como en nuestro territorio de han instalado algunos de los observatorios astronómicos más importantes del mundo; pero a pesar de dichas cualidades, el vapor de agua presente en la atmósfera, y su variabilidad en el tiempo, siempre han significado un detrimento para las débiles señales cósmicas de interés astronómico, ya que las atenúa y las dispersa, complicando su detectabilidad.

Es así como se han desarrollado diferentes técnicas e instrumentos para medir la cantidad de vapor de agua atmosférico, para así disminuir sus efectos en las observaciones astronómicas. Estos instrumentos son los llamados radiómetros de vapor de agua, producidos principalmente por empresas de países como Alemania y Suecia, los cuales han tenido mejoras tecnológicas en los últimos años, pero que igualmente se enfrentan al desafío de medir estas cantidades con precisión. Idealmente, todos los radiotelescopios deberían contar con un radiométro de estas características, con el fin de aportar información clave en la calibración de datos científicos y para la planificación de actividades en los observatorios, pero actualmente sólo algunos cuentan con este instrumento, debido principalmente a su alto costo y a la poca precisión que estos logran alcanzar (ALMA y Cerro Paranal, son algunos de los observatorios que cuentan con este instrumento).

Debido a esto es que el proyecto “Desarrollo de prototipos de radiómetros de pseudo-correlación para sistemas ultra-sensitivos” del Centro Para la Instrumentación Astronómica, CePIA, del Departamento de Astronomía, en conjunto con el Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Concepción, busca desarrollar un prototipo de radiómetro de vapor de agua de mayor sensibilidad en comparación con lo hasta ahora existente en el mercado, basándose en un cambio en la arquitectura del sistema de recepción de señales, y en la inclusión de componentes milimétricos ultra sensitivos actualmente en desarrollo, como son los amplificadores de bajo ruido (LNA) en tecnología monolítica MMIC. De esta forma, se progresa en el desarrollo de instrumentación astronómica desde Concepción, hecho por profesionales chilenos, con el objetivo de lograr resultados más precisos que lo obtenido actualmente.

Por ejemplo, en el caso de ALMA, los radiómetros con los que cuentan sus telescopios se encuentran alojados dentro de las antenas, por lo que permanecen inoperantes cuando el obturador del telescopio se cierra debido a las condiciones climáticas y de mantenimiento, por lo que adicionalmente, esta propuesta busca elaborar e instalar estos nuevos radiómetros sensibles en el altiplano Chileno, proporcionando mediciones instantáneas de vapor de agua en todo momento, almacenando los datos en tiempo real, y generando así una base de datos de largo plazo útil para las operaciones de los observatorios en dicho parque astronómico.

A través del programa Fondef IdeA I+D de Conicyt, investigadores de CePIA de la Universidad de Concepción, trabajan en el desarrollo de esta tecnología desde la plataforma científica WenuLafquen de dicha casa de estudios.

“Hemos estado desarrollando un prototipo de un instrumento similar para el observatorio LLAMA, a ubicarse en el Nor-Oeste Argentina, apoyado por la iniciativa Quimal de Conicyt, trabajo que actualmente se encuentra en proceso de integración. La experiencia en el desarrollo de este instrumento para LLAMA contribuye en gran medida a facilitar el diseño y desarrollo del moderno sistema de medición de vapor de agua que ahora llevamos a cabo en este proyecto que impulsa la iniciativa Fondef”, comenta el director de CePIA, Dr. Rodrigo Reeves.

El proyecto está conformado por el Centro Para la Instrumentación Astronómica, CePIA del Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción, entidad que lidera el trabajo bajo la dirección del Dr. Rodrigo Reeves; la Dra. Silvia Riquelme quien es sub-directora del proyecto y experta en proyectos de desarrollo tecnológico, el Departamento de Ingeniería Mecánica de la misma casa de estudios, el Centro de Astronomía de América del Sur de la Academia China de Ciencias, CASSACA, el cual contribuye como institución interesada en la implementación de tecnología para sus operaciones como observatorio científico, (para lo cual aporta con recursos de diversa índole para la validación de los prototipos en terreno), y la compañía VTT de Finlandia, quienes también son parte interesada en el proceso de llevar potencialmente al mercado este tipo de desarrollo.

Una vez probado el prototipo en los laboratorios de CePIA, será llevado a la Región de Antofagasta, donde CASSACA ejecutará la validación del instrumento, comparándolo con otros instrumentos existentes en el campo.

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Departamento de Astronomía
Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas
Universidad de Concepción

Jueves, 22 Agosto 2019

 

CFM celebra Olimpiadas de Física en su nuevo formato

 

La tradicional competencia escolar dio inicio a su segunda edición interregional, tras la creación de la Región de Ñuble. El pasado sábado 10 de agosto se desarrolló la final de tercero y cuarto medio. La instancia decisiva para los niveles de primero y segundo medio, en tanto, tendrá lugar el próximo 24 de agosto.

Desde 1984, jóvenes de distintos establecimientos de la Región del Biobío se han dado cita en la Universidad de Concepción para poner a prueba sus habilidades en Física. Y aunque el año pasado la competición cambió de nombre, la pasión sigue siendo la misma.

En esta oportunidad, la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas fue la encargada de albergar esta actividad pionera, impulsada por el Departamento de Física. Sus instalaciones fueron testigos de la intensa competencia que sostuvieron los equipos de los diversos liceos de ambas regiones participantes.

En concreto, la instancia contempló una parte escrita y una parte práctica. Mientras que la primera fue individual y consistió en responder preguntas teóricas, la segunda fase fue grupal y apuntó a que los jóvenes aplicaran sus conocimientos en cuatro experimentos denominados “situaciones”.

Respecto de la competencia en general, los estudiantes se mostraron entusiasmados durante toda la jornada, tanto en las pruebas como en las charlas que se dictaron. “Vinimos aquí por invitación de un profesor de nuestro colegio. Como equipo, la Física es una materia que nos gusta mucho. Eso nos motivó a venir. Y la experiencia nos ha parecido muy buena”, expresó Diego Zapata, alumno de cuarto medio del Instituto Humanidades de Concepción.

“Este es un evento en el que los alumnos vienen por voluntad propia. Yo he quedado admirado por cómo estos chicos, teniendo un régimen de toda la semana, se han hecho el tiempo para venir a competir. Sé de algunos que han debido madrugar mucho para estar acá. Esa pasión es la que nos ha permitido seguir en el tiempo, convirtiendo ésta en una actividad insigne de esta Universidad”, sostuvo el académico y encargado del evento, Luis Braga.

Cabe señalar que los ganadores de cada categoría serán anunciados en una ceremonia de premiación el próximo sábado 7 de septiembre y que, junto al reconocimiento, obtendrán la clasificación para formar parte de las Olimpiadas Nacionales de Física, a disputarse en noviembre próximo.

Lunes, 19 Agosto 2019

   

Udec vincula a sus futuros profesionales con empresas de la región a través de multitudinario evento

 

La actividad, llevada a cabo en los días 5 y 6 de agosto, apuntó a que las y los estudiantes conocieran distintas oportunidades de trabajo a las que optar una vez egresen de sus respectivas carreras.

Una nueva edición de la Feria de Empleabilidad se vivió en la Universidad de Concepción. La Casa del Deporte recibió esta iniciativa organizada por la Facultad de Ingeniería, la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, la Facultad de Ciencias Biológicas y  la Facultad de Ciencias Químicas, en la que diversas empresas de la zona acudieron para darse a conocer entre los nuevos talentos.

Por medio de stands dispuestos a lo largo del lugar, el público tuvo la oportunidad de interactuar con empresas como Arauco, Enseña Chile, Essbio, Cmpc, Grupo Saesa, PF, InchaLam, Santander, Codelco, entre otras. Asimismo, la instancia contó con charlas para mostrar el trabajo que realizan las distintas compañías. Soquimich, por ejemplo, dio cuenta de  las herramientas tecnológicas que utilizan a diario.

Del mismo modo, la feria permitió a los asistentes ponerse en contacto con las distintas empresas para postular a prácticas profesionales o a puestos de trabajo. Jorge Contreras, estudiante de Ingeniería en Ejecución Mecánica de la Universidad del Biobío, precisamente destacó esta oportunidad de entregar su currículum en los stand de su interés. “A diferencia de otras ferias a las que he asistido, siento que en esta, sí tengo opciones reales de quedar trabajando o hacer prácticas”, señaló.

Por el lado de las empresas, Katherine Urra, psicóloga del área de selección de la Celulosa Arauco, se refirió al interés que tienen puesto en captar nuevos profesionales. “Venimos porque nos interesa atraer talento joven, creemos incentivar su proactividad es fundamental para la empresa. Por ello, la idea de estos dos días es que los interesados sepan a qué atenerse, cómo poder participar en prácticas y cuándo son los tiempo de aquello. Sin duda, puedo decir que este método funciona, pues lo hemos probado anteriormente”, indicó.

Una de las incorporaciones de esta edición del evento fue Cornershop, incipiente empresa chilena en el mercado de las apps. La start up, que opera actualmente en Chile, México y Canadá, participó por primera vez en el evento, con el claro objetivo de dar a conocer la marca y, al mismo tiempo, reclutar futuros ingenieros. “Es la primera vez que venimos y nos motiva dar a conocer Cornershop, dar a conocer la marca y contactar ingenieros. Tienen una muy buena calidad de ingenieros acá, eso nos llamó mucho la atención”, señalaron Olivia y Calis, representantes de la empresa en el evento.

Lunes, 19 Agosto 2019

   

La UdeC recibe el Congreso Nacional de Ciencias Físicas y Astronómicas

 

El pasado 7, 8 y 9 de agosto, la Universidad de Concepción fue sede de la cuarta versión del Congreso Nacional de Estudiantes de Ciencias Físicas y Astronómicas. De forma inédita, el evento contó con escolares de enseñanza media, en específico de 4° medio, además de universitarios de la carreras anteriormente mencionadas de más de 8 universidades del país.

La Coordinadora de estudiantes de Ciencias Físicas y Astronómicas (CECFA) fue la encargada de organizar la iniciativa, siendo la Universidad de Concepción la casa de estudios escogida para ser sede de esta versión, que, por lo demás, tuvo a la ciencia como el motor y corazón de todas las jornadas.

“Tuvimos actividades desde la entrada hasta el final de la UdeC, en pos de que los visitantes pudieran conocer el campus y compartir con sus pares de otras ciudades”, explicó Eduardo Muñoz, estudiante de Pedagogía en Ciencias Físicas en la UdeC y parte del equipo organizador de la actividad.

Durante las tres jornadas, se realizaron exposiciones, charlas magistrales y foros referidos a la divulgación, la educación cívica de las ciencias y el ámbito laboral de las Ciencias Físicas y Astronómicas. Del mismo modo, las y los participantes tuvieron actividades recreativas con motivo de conocer los distintos escenarios que se viven día a día en su camino como científicos.

Como modo de apertura del Congreso, la Dra. Olivera Miskovic, de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, presentó “Holograma de un agujero negro”, en el cual además de explicar su investigación en el tema, explicó el panorama actual de Chile en cuanto a los estudios de agujeros negros.  Otro destacado participante fue el Dr. Claudio Dib, de la Universidad Técnico Federico Santa María, quien conversó con las y los asistentes de “Infraestructura experimental de astro partículas en Latinoamérica”.

Las distintas exposiciones se articularon en cuatro focos distintos, siendo la Casa del Deporte, el Auditorio de la Facultad de Economía y las aulas 514 y 513 en los cubos, los lugares habilitados para el Congreso.

Entre todas las presentaciones, destacó la charla de Daniel Toro, licenciado en Física de la Pontificia Universidad Católica, con “Modelamiento Matemático de Resistencia Antimicrobiana en Unidades de Cuidados Intensivos (UCI)”, en donde explicó lo que se vive día a día en un hospital. “Busco comprender cómo funciona la resistencia de las bacterias en los hospitales y como ello influye en las dinámicas de un hospital. Todo esto en pos de lograr que las políticas públicas que se creen en el tema, tengan un fundamento científico”, indicó.

Una cosa que se asemejó dentro las variadas jornadas, fue la reiteración de la posición de la astronomía chilena dentro del espectro internacional, puesto que el territorio nacional es conocido como “la capital mundial de la astronomía”. Esto fue demostrado el pasado mes julio con la indudable atención que este fenómeno estelar causó en el resto del planeta. Sin embargo, tal como lo anterior fue protagonista, también lo fue la gran necesidad de trabajar como país en la divulgación y  fondos para la ciencia chilena.

Francisca y Pamela, estudiantes de astronomía de la Universidad de La Serena, fueron unas de las tantas participantes activas de la iniciativa. Desde La Serena, llegaron llenas de expectativas y motivación a Concepción. “Hay que aprovechar de asistir a estas instancia accesibles, ya que tenemos claro que en nuestra carrera es difícil poder compartir con científicos de todo el país y enterarse de lo que están realizando en cada centro de investigación”, manifestaron.

“Lo que más me ha gustado de estos días es la oportunidad que he tenido de conocer el trabajo de compañeras y profesoras, puesto que me inspira mucho que haya mujeres power en la ciencia demostrando que se la pueden de la misma manera que los hombres”, añadió Cielo Ramírez, estudiante de Licenciatura en Física en la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso.

Como modo de terminar las actividades y aprovechar de compartir con los variados invitados, se finalizó con una fiesta en el Club Havana de Concepción.

Lunes, 12 Agosto 2019

   

Académica CFM dicta charla en Alemania

 

La Directora del Departamento de Estadística, María Paz Casanova, se presentó en el prestigioso Instituto Max Planck de Radioastronomía, uno de los 80 institutos de la Sociedad Max Planck, situado en la localidad germana de Bonn, en el estado de Renania del Norte-Westfalia.

Hasta la región de Colonia, en el noroeste de Alemania, llegó la doctora en Estadística y académica de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Concepción, María Paz Casanova, para compartir parte de sus conocimientos con los estudiantes de doctorado y postdoctorado del Instituto Max Planck de Radioastronomía y de magíster y doctorado en Astronomía de la Universidad de Bonn.

En concreto, la presentación versó, principalmente, sobre las distintas aplicaciones que puede tener la estadística en el ámbito de la radioastronomía. “La charla trató sobre aplicaciones estadísticas dentro del contexto de la estadística bayesiana para radioastronomía. Asimismo, les expliqué la diferencia entre la estadística bayesiana y la frecuentista, también conocida como clásica. Además hablamos sobre distribuciones que son más adecuadas para fenómenos astronómicos”, explicó la académica.

Sobre esto último, la doctora Casanova indicó que los propios asistentes le pidieron que se refiriera al tema de los componentes principales. Si bien, dada la extensión del tema, no pudo satisfacer dicho deseo, la docente hizo el compromiso de enviarles un material especialmente preparado  para ellos sobre aquel tópico. Acerca de la relevancia de éste para los estudiantes, la académica señaló que “es muy importante para ellos porque tienen muchos datos astronómicos con una gran cantidad de variables y necesitan resumir esa información, y los componentes principales precisamente permiten hacer eso”.

Junto con la charla, la Directora del Departamento de Estadística realizó además una clase práctica en la cual utilizaron el software estadístico para análisis bayesiano, WinBUGS. Al respecto, la Dra. Casanova comentó que los estudiantes “al principio estaban muy interesados especialmente en la aplicación, pero después de la charla me hablaron de que les también les habían quedado muy claros los conceptos teóricos”.

Esta visita de la doctora María Paz Casanova fue posible gracias a su hija, quien vive en Alemania desde hace un año y medio y que, precisamente, tiene conocidos que requerían de un apoyo estadístico. De esta forma, la doctora se puso en contacto con una de las personas a cargo en el Instituto, quien es ex alumna de la Universidad de Concepción, de la carrera de Astronomía. “Así se fue dando una conversación en la que hablamos sobre los temas que yo manejaba y que a ellos les podían servir”, señaló la académica.

Sobre sus impresiones acerca de esta experiencia, la doctora en Estadística manifestó que fue muy interesante en varios sentidos. Por un lado porque se enfrentó a un público exigente y, por el otro, porque si bien ya había realizado conferencias en el extranjero, nunca lo había hecho en inglés en Europa. “La experiencia fue un tremendo desafío que me impuse y que resultó exitoso, aunque obviamente saco muchas lecciones de cómo podría mejorarlo a futuro”, finalizó.

Lunes, 05 Agosto 2019

   

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